masami71の日記

熊本市在住の68歳の年金暮らしです

くまモンデビュー10周年 「ずーっとよろしくま!!」

2020/3/12 11:30 (JST)3/12 12:34 (JST)updated
©株式会社熊本日日新聞社
12日にデビュー10周年を迎え、タキシード姿でポーズを決めるくまモン熊本市中央区くまモンスクエア(池田祐介)

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市電内にサプライズで初登場したくまモン
今よりスリムな体形で、乗客の子どもが怖がって泣きだした=2010年3月22日、熊本市(小野宏明)
ゆるキャラグランプリで優勝したくまモン(中央)。
左は2位のバリィさん、右は3位のにしこくん=2011年11月27日、埼玉県羽生市

熊本地震後に保育園で活動を再開し、大勢の子どもたちにもみくちゃにされるくまモン
=2016年5月5日、西原村(谷川剛)

熊本県のPRキャラクターくまモンが12日、デビュー10周年の誕生日を迎えた。
新型コロナウイルスの余波で、14、15日に予定されていた誕生祭が開催延期に
なるなど、熊本地震後に続く2度目の活動自粛中だ。
ファンに会えず“モンモン”とした日々を過ごしているのではと心配していたら、タキシード姿で、熊日に元気いっぱいのメッセージを届けてくれた。
「みなさんいつも応援ありがとまと~☆ 10年間、たくさんの笑顔に会えてハッピーだったモン! 
これからもずーっとよろしくま‼」

デビューから取材してきた熊日記者たちの思い出とともに、歩みを振り返った。

●スリムな体形

くまモンの初取材は2010年3月22日。熊本市電内にサプライズで登場した。
当時はスリムな体形で、身長も2メートルほどあった。
「巨大な真っ黒い熊が突然現れ、乗客の子どもが怖がって泣きだした。

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『か、かわいくない』と思いながらシャッターを切った」と小野宏明記者(47)。
今の活躍からは想像できないほど、ほろ苦なデビューだった。

ただ、その約4カ月後にはおなじみのぽっちゃり姿に変身。
「熊本のおいしいものをたくさん食べすぎて太った」(県くまモングループ)そうだ。

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見た目とギャップのある機敏な動きと旺盛なサービス精神を武器に、11年のゆるキャラグランプリで、愛媛県今治市の「バリィさん」ら強敵を抑えて優勝。
人気は一気に全国区となり、海外にも多くのファンを獲得していった。

地震後に待望論

16年4月14日と16日、震度7が2度襲う熊本地震が発生。くまモンは被災者心情に配慮し、活動を停止したが、国内外から再登場を望む100通以上の手紙が届いた。
5月5日のこどもの日、被災が激しかった西原村にある保育園で3週間ぶりに活動を再開。
まだ多くの被災者が車中泊や体育館での避難生活を強いられていた時期だったが、「くまモ~ン」の大歓声に迎えられた。
撮影した谷川剛記者(45)は「登場したとたん、大人も子どもも一斉に笑顔になった。
震災で疲弊していただけに、取材中の自分自身も元気をもらった」という。

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●おもてなし奔走
世界的な有名ブランドとのコラボ商品も続々と登場。
17年にはフランス観光親善大使に任命されるなど、活躍の場はアジアにとどまらない。
19年に県内で開催された女子ハンドボール世界選手権では、約40試合の“おもてなし”に奔走。
優勝したオランダチームが表彰式で金メダルを手にした場面でも、選手の前にごろんと寝転んで、会場を沸かせた。

 その場面を撮影したのはデビュー時にも立ち会った小野記者。
「満員の観客も外国人選手たちも笑顔にしてしまう姿は“世界のくまモン”だと実感した。
10年前に絶対人気が出ないと思ったことを謝りたい」と話した。(中尾有希、岩下勉)

くまモン 九州新幹線の全線開業を1年後に控えた2010年3月、「くまもとサプライズ!」
のキャラクターとして誕生した。
13年に開業した交流施設「くまモンスクエア」は5年弱で来場者200万人を突破した。
関連商品は県の許可制でイラスト使用を無料化しており、19年の売上高は1579億円。
海外の海賊版商品への対策が課題となっている。